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中國古代貨幣歷史

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中國古代貨幣歷史

摘自中國印鈔造幣


貨幣,是人類社會經濟發展到商品生產階段的產物。中國古代貨幣,是世界上起源最早的貨幣之一。它源遠流長,三四千年的發展過程連綿不斷,形成了具有東方色彩的中國貨幣體系,在世界古代貨幣史上獨樹一幟。中國早期貨幣形式的演變、貨幣理論的研究、貨幣制度的發展以及貨幣制造技術工藝的進步,都處于世界領先地位,對古代世界上國際經濟交往,特別是亞洲各國貨幣的發展有著相當深遠的影響,成為中國古代文明史上的一叢艷麗之花。

中國的古代貨幣制度,與其它國家不同,不存在什么本位制度,也沒有主幣副幣之分,往往金、銀、銅、谷、帛以及后來的紙幣都同時不同程度地行使貨幣的職能,只不過在不同的歷史時期各有所側重而已。各個朝代的貨幣制度也很不一致,即使一個朝代的不同時期不同地區也有種種變化和區別,敘述起來不勝枚舉。

關于中國貨幣,有人說,有三千多年的歷史;有人說,有四五千年的歷史。之所以會有不同的看法,是因為考證的標準不同。在中國貨幣史上,最早取得支付手段的是一些自然物,眾所周知,海貝便是其中之一,海貝在中國的新石器時代晚期已經取得了實物貨幣的地位,這個約是四五千年以前的事情。根據科學考古的發掘資料,在中國殷商時代的中、晚期,已經有了原始的金屬鑄幣--青銅仿制的海貝,也就是說中國早期的鑄幣孕育于偉大的青銅時代,誕生于公元前14-11世紀,距今已有3100年以上的歷史。在西周時代(公元前11-8世紀),青銅塊成為中國普制的一種稱量貨幣。青銅仿制的貝殼在這個時期也有鑄行。   

春秋戰國時代(公元前770-221年),由于諸候割據,中國的貨幣文化呈現出自由奔放的勢頭,就青銅鑄幣而言,逐步形成了區域性的貨幣。不同地區的鑄幣,它們的器形、重量、文字標志、貨幣單位、合金成分都不一樣。中原地區的貨幣形制起源于工具刀削,稱之為刀幣;南部地區的貨幣形制起源于青銅貝。稱之為蟻鼻錢;中西部地區的貨幣形制起源于紡輪(或是玉壁),稱之為圜錢;大約在戰國中期以后出現了方孔圓錢。就目前掌握的資料,除了大量的青銅鑄幣外,偶而我們還會發現鉛質的鑄幣。戰國時期,南方的楚國還使用黃金,稱之為金鈑,也有人稱之為印子金。西方的秦也曾仿制過金鈑,中原也有過金貝、銀貝,還發現過銀幣。

戰國中期以后,秦國的主要貨幣是"半兩"方孔圓錢。公元前221年,秦統一中國,秦始皇把他的貨幣制度推廣到全國,于是貨幣也得到了統一。統一秦的金幣形制猶如曬干了柿子餅,稱之為柿子金,和戰國時一樣,也可以切割使用。 因為"錢重難行",西漢早期,銅錢也曾幾度減重,到西漢武帝的時候,最終確立了法定銅錢重五銖的制度,并且第一次推行中央集權的政策,由上林三官負責鑄錢。王莽篡位以后,打出復古旗號,實際是推行大錢制度,收斂錢財,于是在中國貨幣史上第一次出現了當千、當五千的大錢,并且恢復了布幣、刀幣等錢制。但它只是曇花一現,漢光武帝重建東漢政權以后,很快便恢復了五銖錢制。從此,五銖錢一直沿用到隋末唐初。西漢是中國歷史上用黃金最多的時期,主要是用于帝王的賞賜。金幣的器形仿照馬蹄形狀,故稱之為馬蹄金和麒趾金。 唐高祖武德四年開始鑄行的開元通寶錢,開創了中國貨幣史上的寶貨制時期,從此鑄幣不再以重量銘名,徹底擺脫了稱量貨幣的影印?! ?/span>

用年號作為錢銘,在中國貨幣史上最早出現于十六國時期的"漢興"錢,即成漢李壽漢興年間(338-343年)鑄行的錢幣。但年號錢真正盛行是唐宋以后的事情,到北宋淳化(990-994年)以后,一般情況下,每更換一次年號,便會改鑄新錢?! ?/span>

兩宋(960-1279年)是中國古代鑄幣的巔峰時期,不僅鑄幣的數量最多、品種復雜,而且鑄錢工藝技術的運用也達到了爐火純青的程度。中國的書法藝術,在宋錢上有很好的反映,真、草、行、隸、篆各種書體在宋錢的錢文上都有應用。而且一種年號錢的錢文往往同時采用兩種以上的書體,稱之為"對錢",形成了風氣,使宋錢具有更高的藝術性。南宋孝宗淳熙年間對幣制有過一次變革,從淳熙七年起,銅錢的錢文統一改為宋體字,并且在錢背開始紀年?! ?/span>

元朝以后,中國銅鑄幣的制作趨向簡單,錢文的書法一般都采用真書體,而且錢幣的名稱也多以"通寶"銘名。明朝中期以后,大約從嘉靖年間起,銅錢逐漸改為黃銅鑄幣,從此結束了青銅鑄幣的歷史。由于紙幣和白銀貨幣的使用,也在銅錢上有所反映,元朝惠宗至正年間曾有過權鈔錢,而明末清初又出現了權銀錢?! ?/span>

中國的古代一直采取澆鑄工藝,方孔圓錢的形制則一直沿用到清末民國初年,到民國三年才最后退出歷史舞臺。受西方貨幣文化的影響,清光緒二十六年,在廣東首先制造了新式的機制銅元,一時間,各地紛紛仿效,大量發行。新式銅元開始是作為機制銀元的一種輔幣出現的,但在流通過程中,實際上很大程度上取代了方孔圓錢。機制銅元只有短短三十幾年歷史舞臺,1935年實行法幣政策以后,也逐步退出歷史舞臺,但銅元的種類卻極其繁雜?! ?/span>

中國在唐朝以前,白銀的使用是很有限的,而且多數用于對外貿易。白銀的使用從兩宋以后漸漸多起來,就遺存的實物看,宋、元的銀鋌已經很多。但白銀真正取得價值尺度的地位,是在明英宗正統年間。在中國貨幣史上,白銀長期作為一種稱量貨幣,到清道光以后,才有了自鑄的地方銀元。光緒十五年廣東試鑄光緒元寶大龍圖案的機制銀元以后,各省才競相仿制,廣為流通。而銀元作為真正統一的國幣,是民國三年發行袁世凱頭像的銀元以后,到民國二十四年實行法幣政策為止,只有20多年的時間?! ?/span>

中國的紙幣產生于北宋時期,先是由四川地區的一些富商發起,(1023年),政策在益州設"交子務",并于第二年正式發行官交子,以取代私交子,這便是由政策發行的最早的紙幣。早期的紙幣,名目繁雜,制度也不規范,經過宋、金時期的實踐之后,到元朝(1279-1368年),紙幣成為中國的主要通貨,這對西方也曾經有過很大的影響。到明朝(1368-1644年)紙幣名稱統一為"大明通行寶鈔"。清朝曾一度禁行紙幣,到咸豐三年,因財政拮據,才又重新發行"大清寶鈔"和"戶部官票"。對于這些古代的紙幣,錢幣界統稱之為古鈔。中國的新式紙幣,出現于清光緒二十一年(1895年),即由北洋鐵軌官路總局和臺灣先后發行的銀元票。光緒二十三年成立的中國通商銀行是中國最早的銀行,從此中國才有了銀行發行的兌換券。