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一分硬幣存廢成為多國課題

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一分硬幣存廢成為多國課題


信息來源:環球時報

加拿大皇家鑄幣廠2月4日正式停止向全國金融機構發放1分硬幣(penny,便士),標志著有155年歷史的加拿大便士開始謝幕。說“開始謝幕”,是因為目前停止的僅是鑄造新幣,已在市面上流通的舊1分硬幣仍可繼續使用。據聯邦財政部估計,加拿大全國市面上流通的1分硬幣可能達60億枚,保守估計需要6年才能全部收回。目前,新西蘭、澳大利亞、瑞典等國都已棄用1分錢硬幣,而與加拿大經濟發展水平相似的美國似乎仍在糾結。小小1分錢硬幣的存廢史,不僅濃縮著各國經濟發展歷程,也隱藏著各方經濟利益的博弈。

加拿大:1分錢硬幣制造成本為1.6分

2012年3月,加拿大聯邦財政部長費拉遜公布年度財政預算時,宣布將不再鑄造新的1分硬幣,同年5月4日,最后一枚1分硬幣在馬尼托巴省溫尼伯市的鑄幣廠鑄成,此后1分硬幣開始了“自然消亡”的漫長過程。加拿大為何要讓1分硬幣退出流通舞臺?最主要的理由是“省錢”。長期的通脹早已令如今的1分錢貶值到什么也買不了的地步(1870年的1便士相當于2013年的31便士),而鑄造分幣的材料價格卻有漲無跌。為降低鑄造成本,1997年加拿大宣布將原本含量為95.5%的銅合金材質,改為含量98.4%的鍍銅鋅材質,2000年再次改成含量為94%的鍍銅鐵材質,但2012年每枚1分硬幣的成本仍然高達1.6分。主張棄用1分硬幣者認為,棄用分幣每年可為加拿大財政節約1100萬加元。按照加拿大財政部的規定,送別1分硬幣后,如果是現金結算,將采取四舍五入的方法,商家也應盡可能過渡到以5分為最小單位的整數標價;如果電子結算,則一切照舊,廢除的只是“1分硬幣”,而“1分”這個計價單位仍然是有效的。

對于棄用1分硬幣,許多加拿大人是支持的。1分硬幣數量多,帶著累贅,放在口袋里會叮當作響,放進錢包又很快會脹滿,棄用1分硬幣,大家都輕松許多。但反對聲音也不少,去年加拿大一項民調顯示,受訪者中反對棄用1分硬幣的比例達28%。反對的理由一是不少人認為“節約成本”的計算公式有誤,因為一枚分幣不是只流通一次,而是很長時間,簡單說用1.6分的成本鑄造就是“賠本”并不合理。二是“讓商家占便宜”,數學家大衛奧雷爾認為,商家很可能鉆“四舍五入”的空子,讓顧客在結算中不斷碰到“被五入”的“事故”,變相提高商品價格。有經濟學家估計,四舍五入在5年內會給消費者造成高達15億美元的損失。但也有分析認為,取消1分硬幣并不會因四舍五入帶來經濟混亂。在信用卡和借記卡普遍使用的今天,銀行卡付賬不會采用四舍五入。更何況,物價由供需決定,并不取決于1分硬幣存在與否。

瑞典:硬幣最低面值1

與加拿大不同,目前瑞典市面上流通的硬幣都是1元(1瑞典克朗約合0.9元人民幣)以上的,包括1元、2元、5元和10元,角和分值的硬幣早已被淘汰。瑞典目前的人均GDP在歐盟處于第三位,超過4.1萬歐元,物價水平也排在世界前列。僅就食品一項比較,瑞典的價格就比德國、法國高出15%30%。瑞典的硬幣發展史也是一部瑞典經濟發展史。在1元以下的硬幣中,瑞典歷史上曾使用過1分、2分、5分、1角、2角5分、5角等硬幣。隨著經濟的發展和物價的不斷走高,這些硬幣逐步淡出歷史舞臺。早在1972年,瑞典便停止了1分錢和2分錢硬幣的流通。當時正值瑞典經濟高速發展、快速實現工業化的時期。1985年,已進入發達國家俱樂部的瑞典廢除了5分和2角5分硬幣。1992年瑞典物價走高,進入通貨膨脹時期,1角硬幣被廢除。2010年9月,5角硬幣被廢除。至此,瑞典貨幣中1元以下的幣值徹底消失,這是一種自然而然的過程。目前,角和分幣值的消失對瑞典經濟生活沒有什么影響。

瑞典1元以下硬幣的取消與不斷走高的鑄造成本也有關系。歷史上貨幣作為一國主權的象征,發行被嚴格掌控在本國政府手中。但瑞典現在的硬幣鑄造是在外國完成的。為降低鑄造成本,瑞典央行于2002年把本國的貨幣鑄造局以2億瑞典克朗的價格整個賣給歐洲最大的硬幣鑄造商之一芬蘭鑄造局,并讓芬蘭繼續為瑞典鑄造硬幣。芬蘭鑄造局總裁鮑爾古斯塔夫松說,硬幣鑄造產業的特點是生產越多越有競爭力。但歐洲市場有限,鑄造能力過剩,保持盈利能力更重要。除商場找零外,目前硬幣在瑞典最重要的功能是交停車費。很多人在車上備著若干枚硬幣,碰到不能使用信用卡的停車收費機時,就派上了大用場。而在4種幣值的硬幣中,被使用最多的是10元硬幣,它們的總值約為25億元;其次是1元和5元硬幣,各有13億元左右。2元硬幣市面上流通極少,只有400萬枚,瑞典人均不到1枚。去年,瑞典央行決定2016年發行新的紙幣和硬幣,重新鑄造2元硬幣。增加2元硬幣的供給,可減少對1元硬幣的需求,減少市面上硬幣流通量。

美國:“林肯情結”捍衛分幣

來自近鄰加拿大的消息,再次開啟了美國人關于要不要廢除1分硬幣的大討論。1美分硬幣印有林肯的肖像,因此又叫林肯分。一些人認為,加拿大淘汰分幣的理由,在美國也完全適用。目前市面上流通的林肯分主要鑄造材料是鋅,外表鍍上一層銅。由于鋅的價格上漲,美國現在鑄造一枚分幣要花費2.4分。等于制造1分錢,要浪費1.4分錢。數據顯示,去年,美國總計鑄造了49億枚分幣。意味著花費約1.18億美元成本來鑄造價值僅4900萬美元的硬幣。美國《華盛頓郵報》稱,在2009財政年度,鑄造局制造1分和5分硬幣共損失2200萬美元。在經濟蕭條年代,2200萬美元的造幣費用可以有更重要的用途。此外,一項研究表明,平均每個美國人每年因為使用分幣要浪費2.4個小時,比如,在排隊結賬的時候,一個人要用大概30秒鐘的時間從口袋或者錢包深處掏1分錢,這不僅浪費自己的時間,也浪費其他排隊等待結賬的人的時間。數硬幣也影響零售商店交易速度和成本。1999年,美國最大的藥品連鎖公司沃爾格林公司估計,該公司每年因數分幣損失約130萬美元。芝加哥聯邦儲備銀行前高級經濟學家弗朗科依斯維爾德對《紐約時報》表示:“從經濟學的角度看,使用1分硬幣完全是浪費?!彼J為,美國和加拿大的政治、經濟、社會狀況相近,加拿大停用分幣,將給美國提供一個可以參照的模式。

美國還有一批利益團體為分幣辯護。美國鋅界游說組織“普通美分支持者”認為:“取消1分硬幣對消費者增加的成本會體現在從超市到加油站等生活的各個方面。他們聲稱,淘汰分幣,將導致物價上漲,那些在超市收銀臺旁邊設立硬幣收集箱的慈善機構的收入也會減少。每年1分硬幣為美國慈善界募集數百萬經費。

盡管1分錢已經不能買到什么東西,但《環球時報》記者在美國生活發現,分幣的使用仍十分普遍。不僅商品標價和銷售稅的計算精確到分,在超市購物,如果付現金,即便尾數是一兩分錢,收銀員一般也堅持要收取。還有的美國人捍衛1分硬幣,是因為林肯情結。林肯家鄉伊利諾伊州是美國唯一的收費站機器仍接受1分硬幣的州。林肯圖書館的負責人表示:“林肯分幣已經伴隨我們100多年了,它繼續存在于人們的口袋里,會時刻提醒人們林肯總統帶給這個國家的寶貴財富團結、平等和自由?!?002年和2006年共和黨議員吉姆科爾比曾兩度提議取消一分硬幣,但均在國會闖關失敗。近日,美國眾議院預算委員會發言人對媒體表示,到目前為止,委員會還沒有考慮取消1分硬幣的建議。

“中國不需要對加拿大取消1分硬幣的做法亦步亦趨,”華中科技大學經濟學院院長徐長生表示,在中國,1分錢在國民經濟統計、定價以及實際商業領域應用中仍然有重要作用。比如,在油價、水價、電價、肉菜價等關系民生的重要方面,很多定價仍然是精確到分的,否則會失去對通貨膨脹率等重要經濟指標的控制與監督。另外,中國城鄉發展差別很大,城里的1分錢不算什么,但鄉下的1分錢并非不是錢。據了解,中國的1分、2分、5分硬幣的材質均為鋁鎂合金。1元硬幣為鋼芯鑲鎳,5角幣為黃銅合金,1角為鋁合金。不同年份生產的硬幣其合金含量都不同。徐長生說,中國的硬幣鑄造成本在上升,制造成本比印刷紙幣高,但不能僅因為鑄造成本上升就打算取消這個分級的貨幣流通。取消分級就意味著隨時會動角級、元級硬幣的流通。取消分級的貨幣流通,雖然不會在短期內對國民經濟產生重大影響,但從長期看,會影響人民的心理信心。央行可以調整分級硬幣在市場中的流通數量,控制“多或少”,而不是“有或無”。